Bruxelles, église Notre-Dame-de-Laeken.

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Cette vaste église néo-gothique, de construction récente, abrite la crypte royale des souverains de Belgique.
Elle fut bâtie sur ordre du premier roi des Belges, Léopold 1er, afin d’y inhumer son épouse, la reine Louise-Marie, fille du roi des Français, Louis-Philippe. L’architecte Joseph Polaert (enterré au cimetière tout proche), choisi sur concours, démissionna ce qui provoqua une très longue interruption du chantier achevé (la flèche et le triple porche) par le münichois Heinrich von Schmidt assisté du belge Alphonse Groothaert. Les travaux débutèrent en 1854, la consécration eut lieu en 1872 mais l’ensemble ne fut achevé qu’en 1909.

Y reposent (le tombeau central est celui de Léopold et de Louise-Marie) :

Louis-Philippe de Belgique (1833-1834), prince héritier. Fils de Léopold 1er.
Louise-Marie d’Orléans (1812-1850), reine des Belges de 1832 à 1850. Seconde épouse de Léopold 1er.
Léopold 1er de Belgique (1790-1865), roi des Belges de 1831 à 1865.
Léopold (1859-1869), prince héritier. Fils de Léopold II.
Joséphine de Belgique (1870-1871), princesse. Fille du prince Philippe.
Baudouin de Belgique (1869-1891), prince. Fils du prince Philippe.
Marie-Henriette de Habsbourg-Lorraine (1836-1902), Reine des Belges de 1865 à 1902. Épouse de Léopold II.
Philippe de Belgique (1837-1905), prince, comte de Flandre. Fils de Léopold 1er.
Léopold II de Belgique (1835-1909), roi des Belges de 1865 à 1909.
Marie de Hohenzollern-Sigmaringen (1845-1912), princesse. Épouse du prince Philippe.
Charlotte de Belgique (1840-1927), impératrice du Mexique de 1863 à 1867. Fille de Léopold 1er de Belgique, épouse de l’empereur Maximilien 1er du Mexique.
Albert 1er de Belgique (1875-1934), roi des Belges de 1909 à 1934.
Astrid de Suède (1905-1935), reine des Belges de 1934 à 1935. Épouse de Léopold III.
Élisabeth de Bavière (1876-1965), reine des Belges de 1909 à 1934. Épouse d’Albert 1er.
Charles de Belgique (1903-1983), prince, comte de Flandre, prince-régent de Belgique de 1944 à 1950. Fils d’Albert 1er.
Léopold III de Belgique (1901-1983), roi des Belges de 1934 à 1944 puis de 1950 à 1951.
Léopold-Emmanuel de Liechtenstein (1984), prince. Petit-fils du grand-duc Jean de Luxembourg et de Joséphine-Charlotte de Belgique.
Baudouin de Belgique (1930-1993), roi des Belges de 1951 à 1993.
Lilian Baels (1916-2002). Seconde épouse de Léopold III.
Fabiola de Mora y Aragon (1928-2014), reine des Belges de 1960 à 1993. Épouse de Baudouin.

Dans une chapelle séparée repose le prince Alexandre de Belgique (1942-2009), fils de Léopold III et de sa seconde épouse, Lilian Baels.

Dans l’église est aussi inhumé le cardinal Joseph Cardijn (1882-1967), fondateur de la JOC !Jeunesse ouvrière chrétienne). Le pape Jean-Paul II est venu se recueillir sur sa tombe en 1985.

Horaires (attention, ils sont très restrictifs) :
L’église est ouverte du mardi au dimanche, de 14h à 17h.
La crypte royale n’est accessible que le dimanche, de 14h à 17h ainsi qu’à la Toussaint, le 15 novembre (jour de la Fête du Roi) et les 17 février (jour de la mort d’Albert 1er), 31 juillet (jour de la mort de Baudouin), 29 août (jour de la mort d’Astrid) et 25 septembre (jour de la mort de Léopold III).

Adresse :
Parvis Notre-Dame.
Accès par le tramway 94 (arrêt "Princesse Clémentine", tout proche de l’édifice) ou par la station de métro "Bockstael" (environ dix minutes de marche).
Ne pas manquer de visiter le splendide cimetière de Laeken, attenant à l’église. Voir aussi le monument aux soldats français érigé devant la nécropole.

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